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The Euro and German Democracy

Yesterday, Germany’s Supreme Court decided that the “European Stability Mechanism [EMS]” did not violate Germany’s constitution, the Grundgesetz [Basic Law]. It also stated however, that Germany’s current liability stops at the level of the 190 Billion Euros the country had so far contributed to the so-called “Euro rescue umbrella” financed by all European Union members. Any future contribution will require the official agreement of Germany’s representative on the ESM board, which in turn requires a decision by the German parliament.

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“Nein, Nein, Nein” — Greeks Angry at German Nay-Sayers

The Greek people’s growing anger about the austerity measures demanded by the EU is mostly targeted at Germany. Chancellor Merkel is the target of many nasty expressions used by Greek journalists, her depiction as Europe’s puppet-master is one of the more benign caricatures:

For the German speakers, here is a quote from the FAZ article:

Die Stimmung ist miserabel. Angela Merkel ist eine Hassfigur in Griechenland. „Wenn sie nach Athen käme, ich gäbe ihr keine 500 Meter“, sagt ein deutscher Geschäftsmann in Griechenland. Manche deutschen Unternehmen haben ihre Repräsentanten bereits abgezogen, BMW zum Beispiel. Das hat allerdings weniger mit antideutschen Ressentiments als mit der Wirtschaftslage zu tun. Es lohnt sich nicht mehr, einen teuren Entsandten im Lande zu haben, wenn man die Leitung der verbliebenen Geschäfte auch einem Einheimischen anvertrauen kann.

To read the entire article, click here.

Germany, Europe, and the Euro

As a follow-up to the French-German event in Atlanta last Thursday, listen to This American Life’s feature on the history of the Euro. Told in an entertaining and accessible way, the piece contains a lot of helpful historical information.

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